Le catacombe di Roma sono antiche aree cimiteriali sotterranee, ebraiche e cristiane, solitamente scavate nel tufo al di fuori della cinta muraria della città dove non era possibile seppellire i defunti.  Furono costruite lungo le vie consolari, quali la via Appia, via Ostiense, via Labicana, via Tiburtina e via Nomentana e si snodavano, nel sottosuolo e su più livelli, per circa 150 km. Inizialmente venivano utilizzate esclusivamente per scopi funerari e per il culto dei martiri sepolti.

I nuclei più antichi delle catacombe romane risalgono alla fine del II sec, quando la comunità cristiana divenne più numerosa e fu necessario creare cimiteri collettivi per la loro sepoltura. Per risolvere il problema dello spazio, questi vennero realizzati con gallerie sotterranee a più piani grazie anche alla facilità di scavo nel banco di tufo sottostante la città.  Nel III sec., nella sola Roma, si contavano 25 cimiteri alcuni dei quali erano in possesso della Chiesa. In quel periodo, la città fu infatti suddivisa in sette regioni ecclesiastiche, ad ognuna di esse vennero assegnati luoghi di culto e diverse catacombe per la sepoltura dei cristiani.

Nel V sec. si cominciò a non usare più la sepoltura nelle catacombe, che continuarono comunque ad essere meta di pellegrini a scopo di devozione. Il loro oblio si ebbe tra l’VIII e il IX sec, quando in seguito ai saccheggi dei barbari, i cimiteri e i santuari vennero gradualmente abbandonati e le sacre reliquie furono traslate nelle chiese. Furono accidentalmente riscoperte nel XVI sec. e cominciarono ad essere esplorate prima da Antonio Bosio (1575-1629 con il suo libro postumo Roma Sotterranea) e poi con le ricerche di Giovanni Battista de Rossi (1822-1894).

Le Catacombe cristiane ritrovate sono più di 60, ma soltanto cinque sono aperte al pubblico: San Callisto, San Sebastiano e Santa Domitilla (nella zona dell‘Appia antica), Santa Priscilla e S.Agnese (’area Nomentano-Salario).

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catacombe san Sebastiano

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catacombe san Sebastiano 41.855779, 12.515850 Vai alla schedaCatacombe di San Sebastiano, Via Appia Antica, Roma, RM, Italia (Indicazioni stradali)
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catacombe san callisto

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catacombe san callisto 41.860882, 12.508709 [caption id=\"attachment_18668\" align=\"alignnone\" width=\"143\"] Vai alla scheda[/caption]Catacombe di San Callisto, Via Appia Antica, Roma, RM, Italia (Indicazioni stradali)
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catacombe Santa Agnese

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catacombe Santa Agnese 41.922545, 12.518769 Vai alla schedaBasilica di Sant\'Agnese fuori le mura, Roma, RM, Italia (Indicazioni stradali)
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catacombe santa domitilla

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catacombe santa domitilla 41.859165, 12.505828 Vai alla schedaCatacombe di Domitilla, Via delle Sette Chiese, Roma, RM, Italia (Indicazioni stradali)
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catacombe santa Priscilla

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catacombe santa Priscilla 41.930379, 12.508621 [caption id=\"attachment_18665\" align=\"alignnone\" width=\"149\"] Vai alla scheda[/caption]Catacombe di Priscilla, Via Salaria, Roma, RM, Italia (Indicazioni stradali)

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