La cattedrale di Santa Maria Assunta e San Benedetto abate è la chiesa abbaziale dell’abbazia di Montecassino. L’attuale cattedrale, nata dopo la più recente distruzione avvenuta durante la Battaglia di Montecassino nel 1944, è stata ricostruita secondo il progetto della cattedrale del 17°/18°secolo, con alcuni elementi sopravvissuti al bombardamento. San Benedetto, insieme ai suoi devoti discepoli, arrivò a Cassino intorno all’anno 529. La prima chiesa da loro eretta fu dedicata a San Giovanni Battista e i resti del tempio pagano furono trasformati in un oratorio dedicato a San Martino. Alcuni anni dopo la morte di San Benedetto, intorno alla metà del 6°secolo, l’Abbazia fu distrutta dall’invasione dei Longobardi. La ricostruzione iniziò nei primi anni dell’8° secolo e una nuova chiesa fu costruita sopra la tomba di San Benedetto e Santa Scolastica. La chiesa appena eretta fu consacrata da Papa Zaccaria nel 748. In seguito all’altra distruzione, nel 9° secolo, la chiesa fu ricostruita. La chiesa rinacque in modo ancora più splendido e fu consacrata da Papa Alessandro II nel 1071. Nel 1321 la chiesa di Montecassino fu definita ‘Cattedrale’ da Papa Giovanni XXII, un abate divenuto prima vescovo e poi Papa nel 1316. Nel 1349 un terremoto lasciò Montecassino e la sua cattedrale nel suo terzo stato di rovina. L’attuale progetto della cattedrale di Montecassino fu ideato dall’architetto e scultore Cosimo Fanzago che cominciò il lavoro per l’Altare Maggiore e il presbiterio nel 1627 per poi alla fine iniziare la costruzione del resto della cattedrale nel 1649. La nuova cattedrale, incredibilmente meravigliosa, fu consacrata da Papa Benedetto XIII nel 1727. Costruita in pianta cruciforme, la cattedrale è una notevole opera d’arte con all’interno mosaici straordinari, intagli, affreschi e tarsie marmoree. Otto cappelle riccamente decorate sono poste su entrambi i lati dell’area della navata centrale che conduce fino all’Altare Maggiore. Sotto l’Altare Maggiore c’è la Cripta. Dietro l’ Altare Maggiore c’è il coro caratterizzato da intagli di legno incredibilmente intricati e un grande organo a canne. Una grande cupola, ricreata secondo le dimensioni di quella originale, si eleva sopra l’Altare Maggiore. Tra le varie importanti opere ricordiamo la tomba di Piero de’ Medici, la porta di bronzo dell’11° secolo, varie cappelle decorate che si aprono lungo le navate laterali, di notevole importanza quella del Santissimo Sacramento, lungo la navata di destra, il cui tabernacolo è ancora quello originario del XVIII secolo, opera di Nicola Salvi, il sepolcro di San Benedetto e di Santa Scolastica, un grande organo a canne, affreschi e mosaici splendidi e numerose croci. Sebbene la cattedrale fu gravemente danneggiata durante la Seconda Guerra Mondiale nell’ambito della famosa battaglia di Montecassino, l’unico luogo rimasto indenne dai bombardamenti alleati è il lungo corridoio stellato che conduce alla cripta. Completamente decorata a mosaico, fu realizzata nel 1544 scavando nella viva roccia della montagna.

L’esterno della cattedrale è caratterizzato dalla facciata, preceduta da un quadriportico e l’accesso alla chiesa è costituito da tre portali. I battenti bronzei della porta centrale risalgono all’XI secolo, mentre quelli delle due porte laterali, con scene della vita di San Benedetto e delle distruzioni dell’abbazia di Montecassino, vennero donate dal presidente della Repubblica Italiana Luigi Einaudi. Nell’abside della cattedrale si trova l’organo a canne Mascioni opus 693, costruito in sostituzione del precedente strumento, costruito nel 1696. La cattedrale venne consacrata da papa Paolo VI sabato 24 ottobre 1964, in occasione della festività dell’arcangelo Raffaele.

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Cattedrale di Santa Maria Assunta e San Benedetto Abate - Montecassino

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Cattedrale di Santa Maria Assunta e San Benedetto Abate - Montecassino 41.490332, 13.813386 [caption id=\"attachment_18004\" align=\"alignnone\" width=\"197\"] Vai alla scheda[/caption]Abbazia di Montecassino, Via Montecassino, Cassino, 03043 FR, Italia (Indicazioni stradali)

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