Il Santuario di Santa Maria di Casalucense è situato a circa 3 Km dall’abitato di Sant’Elia Fiumerapido, alla sommità di una collinetta sulle pendici del monte Cifalco. Come la prospiciente Abbazia di Montecassino, anche il santuario di Casalucense sorge su un luogo pagano dedicato al culto delle Ninfe, come testimonia un’epigrafe risalente all’epoca dell’imperatore Tiberio Claudio rinvenuta sul luogo.

Testimonianza di una prima chiesa cristiana, è una piccola cella eretta verso la metà del IX secolo dai monaci benedettini del monastero di S. Michele Arcangelo di Valleluce sui ruderi di un’antica villa patrizia romana. Nel XVI secolo la piccola edicola fu consacrata alla Madonna di S. Maria delle Indulgenze poiché queste venivano concesse con formula “plenaria” in particolari occasioni dai monaci ai fedeli in visita al sacrario. Secondo la tradizione a Casalucense si dispensavano le indulgenze plenarie nel giorno della festività della Madonna, la seconda domenica dopo Pasqua, ogni domenica di maggio e nel giorno dell’Assunzione. L’antica statua lignea della Madonna delle Indulgenze (XIV-XV sec.) presente all’interno del tempio ed è ancora oggi oggetto di fervido culto.

Ridotta a beneficio semplice e chiuso il convento nel corso del XV secolo, il complesso rinacque a partire dai primi dell’800. La chiesetta medievale venne restaurata grazie al lavoro e alle offerte dei fedeli, e successivamente ingrandita nel 1840- 41 dal canonico Stefano Pirolli da S. Elia.  I lavori continuarono fino al 1860, anno in cui fu edificato l’odierno nuovo tempio a tre navate, inaugurato dall’abate di Montecassino Carlo De Vera. Successivamente venne ulteriormente ampliato con l’aggiunta di nuove strutture abitative e fu edificato il campanile. Gli affreschi all’interno furono eseguiti nel 1890 da Enrico Risi da Sant’Elia.

Nel secondo dopoguerra il complesso, danneggiato dal terremoto del 1915 e dall’incuria, fu sottoposto a ulteriori lavori di risanamento e ampliamento con la costruzione di un fabbricato destinato al ritiro spirituale dei Padri benedettini di Montecassino, oggi abitato dai  frati francescani mariani di padre Kolbe che gestiscono il Santuario e vivono solo di provvidenze provenienti dalle offerte dei cittadini.

Il terremoto del maggio 1984 ha prodotto innumerevoli danni alle strutture dell’edificio il quale è  rimasto chiuso per molti anni, richiedendo interventi massicci di consolidamento dei pilastri e delle volte da parte della sovrintendenza competente. La nuova Casa Mariana Maria SS. delle Indulgenze è stata finalmente  riaperta al pubblico e al culto nella primavera del 2000 ed innalzata a chiesa Giubilare dall’abate di Montecassino, Bernardo D’Onorio.

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Santuario di Casalucense S Elia - Fiumerapido

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Santuario di Casalucense S Elia - Fiumerapido 41.536077, 13.873508 [caption id=\"attachment_18471\" align=\"alignnone\" width=\"900\"] Vai alla scheda[/caption]Sant\'Elia Fiumerapido, FR, Italia (Indicazioni stradali)

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