Castello di Labro

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Il Castello di Labro fa parte di quel gruppo di insediamenti fortificati fondati, per iniziativa signorile, tra X e XI secolo sulle pendici sud-ovest dei Monti Reatini, dominati dal Terminillo.
 
Fu edificato dalla consorteria dei Nobili, probabilmente imparentata con i conti di Rieti e con i conti dei Marsi, grandi incastellatori dell'area appenninica occidentale. La potente famiglia dei Nobili controllò incontrastata per molti secoli una costellazione di castelli dislocati lungo la fascia che, partendo dai Monti Reatini si affaccia fin nella Valle del Tevere, ai margini delle aree di influenza delle città di Rieti, Spoleto, Narni e Terni.
 
Labro dominava l'importante via di fondovalle che collegava Leonessa alla conca di Terni, attraverso un paesaggio, ancor oggi, ricco di suggestione, caratterizzato dai Monti Reatini a nord-est e dal Lago di Piediluco ad ovest, sul quale si staglia imponente la trecentesca rocca albornoziana.
 
Alla metà del XII secolo, a causa dell'espansione normanna, i Nobili di Labro donarono a san Giovanni in Laterano la quarta parte di Labro, di Moggio, di Morro, di Apoleggia. La donazione fu all'origine, in seguito, di una lunga controversia tra Berardo di Labro ed il capitolo della basilica romana. Il castello fu poi inglobato (tardo XIII secolo) nel contado reatino, quando i signori furono costretti dal comune cittadino all'inurbamento; nel corso del Cinquecento fu ceduto ai Vitelleschi.
 
L'attuale impianto risale, nelle sue linee essenziali, alla metà del XIV secolo, quando il castello, troppo ampio e difficilmente difendibile, fu raso al suolo. Le case, una quarantina, furono ricostruite e addossate le une alle altre per potenziare la fortificazione. Si calcola che la popolazione dovesse corrispondere grosso modo a circa 200 persone. Più tardi i Vitelleschi trasformarono la dimora quattrocentesca in uno splendido palazzo baronale, più volte rimaneggiato e restaurato.

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