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Tutto pronto a Rieti per il festival più atteso dell’anno, dall’11 al 15 luglio 2018 c’è la Festa del Sole e il Palio della Tinozza, quest’anno giunto alla cinquantesima edizione e con 11 rioni a contendersi il gonfalone.

La Festa del Sole, tra sport e folklore, ha come protagonista assoluto il Velino, il fiume che attraversa la città di Rieti, un fiume che nasce a monte Pozzoni nei pressi di Cittareale per gettarsi nella spettacolare Cascata delle Marmore, attraversando tesori naturali di inestimabile valore come le gole del Velino, le sorgenti del Peschiera, la Riserva dei laghi Lungo e Ripasottile e il lago di Ventina.

La prima edizione risale al 1969, inizialmente organizzata da un comitato cittadino, per poi essere accolta dal Comune e dalla Regione. La Festa del Sole è un insieme di competizioni disputate nelle acque del fiume Velino che risvegliano lo spirito di contrada dei rioni reatini (Borgo – Campoloniano – Piazza Tevere – Porta Cintia – S. Nicola – Villa Reatina – Porta Arringo – San Francesco – Chiesa Nuova – Porta Romana – Quattro Strade) e culminano in un pomeriggio di gare sul Fiume Velino che comprendono:
•    Il Duello della Pertica, due rappresentanti di due rioni si fronteggiano su una passerella a colpi di bastoni imbottiti alle estremità per far cadere l’avversario in acqua;
•    La Corsa delle Biciclette, munite di galleggianti e pale al posto delle ruote, si sfidano in un’avvincente gara che all’andata è nella direzione di scorrimento del corso d’acqua, mentre ha un ben più faticoso ritorno contro corrente;
•    La Gara delle Barche Fiumarole, due concorrenti per rione, ognuno munito di un remo in legno, spingono una barchetta con i colori rionali, anch’essa in legno, lungo il corso del fiume remando prima in direzione della corrente e poi in senso contrario;
•    La Gara di Nuoto, i partecipanti si immergono in costume da bagno nelle gelide acque del fiume;
•    Il Palio della Tinozza, la gara più attesa, quella che chiude la manifestazione, in cui un concorrente per rione percorre circa 800 metri seduto all’interno di una tinozza (una sorta di “mezzo tino”), spingendosi con un solo remo in legno cercando di avere la meglio sugli avversari e sulla corrente del fiume.
•    La Sfilata in Costume alla vigilia del palio, una maratona in costumi storici per le vie del centro dove i rappresentanti dei rioni cittadini accompagnano solennemente in piazza il “barroccio”, il carro che trasporta la preziosa tinozza, festosamente addobbato per la benedizione del Vescovo e il saluto del Sindaco.

Ogni gara assegna dei punti (la gara della tinozza assegna il doppio rispetto alle altre singole gare) e, al termine della manifestazione, il rione primo classificato si aggiudica l’edizione e il Palio dipinto da un artista locale. Il pubblico assiste trepidante alle gare dalle sponde del fiume e dai due ponti che lo attraversano in quella zona, dal Ponte Romano alla passerella pedonale tra piazza San Francesco e piazza Cavour.

A questa tradizione si devono due dei gemellaggi della città di Rieti.
Il gemellaggio fra Rieti ed Itô si deve ad un articolo pubblicato dalla “Gazzetta dello Sport” nel 1979, riguardante una manifestazione chiamata Festival della Vasca di Legno e tenuta nella città nipponica, in cui i partecipanti davano vita a una competizione acquatica con delle imbarcazioni analoghe a quelle della Festa del Sole reatina. Questa analogia spinse il comitato reatino a mettersi in contatto con l’ambasciata Giapponese a Roma, e successivamente con la città di Itō per approvare all’unanimità e ufficialmente il gemellaggio nel marzo 1985.
Nel 2000, si approva invece il gemellaggio con Saint-Pierre-lès-Elbeuf, paese della Francia meridionale che vanta tra le principali attività gli sport fluviali.

Per maggiori informazioni e programma: FB Festa del Sole